В коллекциях древнерусского и русского искусства Дальневосточного художественного музея представлены произведения живописи, графики, скульптуры и декоративно-прикладного искусства конца XV - начала XX века. Собрание предметов древнерусского искусства в музее неизменно привлекает внимание, как любителей старины, так и тонких знатоков Древней Руси. Иконы музейного собрания своими духовными традициями объединяют разные этапы развития русского искусства. Иконы XV века – «Вход в Иерусалим» и «Сретение» своей лиричностью и тонким духовным настроем напоминают сохранившиеся памятники, исторически связанные с владимирской землей. Всегда узнаваемы творения мастеров XVII века, для которых особенно характерна тесная взаимосвязь станковой и монументальной живописи. В этом ряду особый интерес вызывают иконы «Богоматерь Грузинская», «Богоматерь Знамение», «Евангелист Марк», «Усекновение главы Иоанна Предтечи». Единство палитры, сочетание яркой зрелищности и подробного рассказа отличают иконы XVIII – начала  XIX веков. «Святой Архангел Михаил», «Богоматерь Умиление (Толгская)», «Князь Владимир», «Введение во храм» - в иконах этого времени отражен широкий круг тем и сюжетов, пришедших в искусство в послепетровскую эпоху.

С середины  XVIII века в России складывались свои национальные традиции. В Петербурге была создана Академия художеств, где художники профессионально обучались мастерству живописи, скульптуры, гравирования и т.д.  Официальным стилем Академии стал классицизм, высшим из жанров был признан исторический,  образцом которого является конкурсная работа Е.С. Сорокина «Ян Усмовец, удерживающий быка». Чрезвычайно популярен в этой иерархии жанров был портретный класс. Именно благодаря ему живопись достигла наибольших успехов тем обостренным чувством гуманности, которым всегда так отличалось русское искусство. Своей одухотворенностью завораживают зрителя портреты неизвестных художников XVIII века и мастеров XIX – начала XX столетия: Тропинина, Маковского, Репина, Сурикова.

С конца XVIII века, перестав быть фоном, в самостоятельный жанр определился пейзаж. Русские художники всегда стремились приблизить образ родной природы к идеальной красоте. Успешнее всех удалось это сделать Щедрину, Шишкину, Васильеву, Айвазовскому, Куинджи, Левитану. Дальнейший взлет русского искусства связан с творчеством художников Москвы и Петербурга – «передвижников», определивших основное направление в русской культуре – реализм. Наиболее выдающимися из них были Крамской, Клодт, Верещагин, Поленов, чьи полотна проникнуты яркой эмоциональностью и особой лирикой.

Художественная жизнь России начала XX века имела пеструю картину: позднее «передвижничество», академизм, «Мир искусства», «Союз художников», «Голубая роза», «Бубновый валет», русский авангард. Их искусство представляют в музее работы самобытных художников: Васнецова, Кустодиева, Бенуа, Сомова, Врубеля, Машкова, Кончаловского, Петрова-Водкина. Многие работы из собрания музея получили широкую известность, экспонировались на выставках в нашей стране и за рубежом, вошли в монографии, посвященные творчеству знаменитых русских мастеров, таких как  Михаил Нестеров, Борис Кустодиев, Константин Коровин, Алексей Харламов, Петр Кончаловский.